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古代就没有那么多银子,为什么老百姓交易还用银子?大家都被骗了

今天,在许多古装剧中,白银作为一种货币流通,而且往往是二百八十银的“大场景”。大多数电影和电视剧都是为了吸引观众的注意力,夸大声明,并获得更好的观看效果。

然而,实际情况并非如此。

首先,中国古代人大多贫穷,闲置的银子很少,更不用说了;

此外,白银不是流通货币。即使普通人手中有银子,商店也不会接受。一个是不甘心,另一个是不怕,白银不仅难以射击,而且容易造成灾难。

然而,在明清两代,朝廷的帝国税收往往以白银为主。这个标准给人们带来了许多灾难,让生活不富裕的普通人无法前往。

中国幅员辽阔,资源丰富,所以在乾隆面对外交使节时,他曾说过“天府之国,万事俱备”的豪言壮语,然而,中国的银矿石一直处于稀缺状态,几乎在中南部绝迹。区域上,仅内蒙古和西北地区稍多。

不过,这些地区大多由少数名人控制,其余地区也在两军的战斗中。此外,当时的勘探技术有限,许多地下银矿也没有被发现,所以在中国早期,银矿被视为一道伤疤。因此,在一定程度上,银的地位大于金。

春秋战国时期,中国实行金铜币共同流通的货币政策。

比如,着名的“商业变法”,变法一开始就不受重视,为了树立朝廷威信,上虞用50块黄金作为奖励,只要百姓把木头搬到北门去拿钱。<<> >

在许多古书典籍中,交易中,大多数都是以铜钱为主、黄金为辅,作为主要的流通货币。直到汉武帝时期,开始了货币改革。由于,当时各地受到不同诸侯的统治,使用的货币也大不相同,造成了铜钱样式和重量的混乱,于是,汉武帝就决定政策引导,统一使用五铢钱。

五铢钱的使用,一直持续了很长时间,但是,到了魏晋南北朝时期,由于,各地军阀割据,社会混乱,许多大家族都私底下偷偷铸币。为了从中牟利,他们还在铸币的时候掺入大量劣质金属,最终,导致这些铜钱的质量和成色都很差。

更有甚者,在铸币的时候,还造出了大量残缺不全的铜币。

每次百姓与这些大家族经济往来的时候,大家族便会趁机将这些劣质铜币交易出去,百姓虽然心中不愿,却也不敢出言拒绝。这些劣质铜币交到百姓手中的时候,被当作寻常货币使用,百姓却很难将他们按照普通货币的价值转手出去,长此以往,百姓就被压榨的苦不堪言。

这种情况,一直到曹魏政权建立之后才得到了一些改善。

当时,铜钱的质量差劲到可以随手捏碎的地步,许多百姓不满压迫沦为流民,统治者终于下达政令,将谷物锦帛作为货币流通。这也从侧面反映了当时民众生活的艰难,布匹和粮食已经成为了百姓最后的生存倚仗。这种情况,一直到隋朝建立之前都没能得到改善。

公元581年,隋朝建立,铜钱重新被使用,但是,此时的铜钱样式,已经得到了很大的改变。私自铸币已经得到了很大的控制,铜钱的质量也有了很大的保障。然而,许多百姓仍然流行用粮食和布匹作为流通货币,地位甚至高于官方的货币铜钱。

到了唐朝时候,国家还发布了相关文书,规定:粮食、布匹和铜钱的交换比例。唐玄宗甚至规定:凡是田宅马匹交易的,都要先用绢布、罗、绫、丝纬等进行交易,其余市价达到一千以上的,才允许钱币货物兼用,可见,当时铜钱的地位并没有得到提升。

粮食布匹在交易中的地位不断提高,到了宋朝,由于黄金数量实在有限,而铜币又因为重量问题使用起来极不方便,粮食、布匹的购买力一直高于铜钱。宋朝与外敌交战的时候,常常将粮食、布匹作为犒赏士兵的奖励,在双方来往的时候,粮食布匹就显得尤为重要。

铜币在中原地区虽然使用不便,但是,仍然有许多人使用。而到了番外之地,铜钱的价值就远远比不上实物了。少数民族很少有人愿意接受铜币,除了白银以外,粮食布匹就成了最主要的流通物。

到了元明时期,朝廷对百姓征收赋税也都是以粮食为主。

时间一久,百姓就想出许多方法偷税避税,甚至,一度出现了“淋尖踢斛”的绝技。从隆庆皇帝开始,朝廷显然也是意识到这种征税方式存在的漏洞,因此,为了改变原有的征税方法,从征收粮食改为征收白银。

当然,统治者如果不是极其昏庸,也不会随意更改这么重要的政策,而这一举动也跟当时中国的处境有关。

明朝时期,中国一直饱受倭寇侵扰,朝廷与周围国家的贸易往来一度断绝。

后来,经过戚继光等人的努力,海上贸易之路才被打通。而此时,已经开辟了新航路的欧洲国家,在南美占领了许多地区。南美地区盛产白银,欧洲人便是第一个获利者,而中国的瓷器、茶叶等货物在欧洲广受欢迎,欧洲人在南美挖掘出来的白银最终落入中国人手中。

随着白银的大量流入,明朝政府开始改变货币政策,将白银作为主要的流通货币。但是,他们却忽略了一点,白银虽然传入很多,但却基本上掌握在贵族豪强的手中,普通百姓基本没有机会拥有。自从明朝改变政策之后,百姓就不得不将手中的粮食铜币换成白银以纳税。

然而,地方豪强趁机压榨,暗中抬高银价,如此一来,百姓始终是吃亏的一方。明朝后期农民起义频繁,很大程度上,都是因为这种不合理的赋税政策。

清朝时期,清政府仍然沿用这种赋税政策,由于,清朝中后期政治腐败,到了慈禧太后执政时期,更是大肆挥霍,白银不足的情况日益显着。政府手中的白银大都来自百姓,每逢国库空虚便加大压榨力度,许多百姓苦不堪言,只能流亡他乡。

近代史上的几次战争,清朝每次失败都需要赔偿大量白银,这些赔款都是需要老百姓来承担的,所以,就更是加大了百姓的压力。由于,清朝时期的白银大量外流,一度出现了“银贵钱贱”的现象,百姓每次纳税,都要出卖大部分家产。

后来,捻军起义和太平天国起义等一系列的农民起义的爆发,尽管,它们爆发的原因各不相同,但是,都受到了地方百姓的支持,这实在是“民力以尽,无以为继”呀。

参考资料:

【《铜仿贝世界上最早的金属货币》、《魏晋南北朝货币研究》、《宋史食货志》、《明代货币与货币流通》】