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探索灿烂的“天河”

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肖立群(中)在机房与团队成员讨论。新华社报道,在金秋时节,位于湖南长沙的国防科技大学一片翠绿。从最初的“银河1号”超级计算机到后来的“天河1号”和“天河2号”,中国的超级计算机在过去40年里经历了从无到有、从弱到强、从落后到领先的历史性飞跃。

有一位学者是这一飞跃当之无愧的见证人和参与者。他是国防科技大学计算机研究所所长肖立群,天河系列超级计算机副总设计师。

1997年,肖立群博士毕业,进入超级计算机研发团队。刚刚加入这项工作,一项陆军研发任务就落到了肖立群的团队身上。在团队中,他负责芯片光电转换的逻辑设计。"我在学习期间没有研究这个问题的这一部分。"所以他买了自己的书,查阅了文献,最后写了相应的代码。但是在他高兴之前,肖立群突然发现代码不能一直工作。

看着任务完成时间逐渐临近。他每天都沉浸在这个项目中。中午和晚上下班后,他仍然查阅各种数据,进行计算模拟。他经常忽略食物,晚上睡几个小时。经过两个多月的反复,关键问题终于得到解决,整个研发工作得以继续。

“超级计算机的研发必须坚持自主创新,敢于实现别人没有的技术突破,否则他们只能跟随别人。”肖立群说道。在超级计算机自主创新和研究的道路上,肖立群和他的团队走过了艰难而坚定的道路。

天河项目于2005年启动,“天河”系列超级计算机开始开发,这标志着中国正在向世界最高标准的超级计算机迈进。

天河超级计算机作为一种通用的公共设施,一个亟待解决的问题是能源消耗,这是一个世界性的棘手问题。但肖立群的“天河团队”创造性地提出了“中央处理器GPU异构融合系统”。2009年,天河一号的成功开发不仅大大降低了能耗,也创下了中国超级计算机史上最高的世界排名,亚洲运算速度最高,世界第五。2010年11月,“天河一号”首次升级为“天河一号”,使中国成为世界上最快的超级计算机,引领“中央处理器GPU异构融合系统”成为国际主流。自2013年6月以来,“天河二号”连续六次获得世界超级计算机冠军,其应用从“天河一号”科学计算扩展到大数据处理和信息服务等诸多领域。

面对眼前的成就,肖立群没有停下脚步,而是把他的创新眼光投向了未来。“事实上,超级计算机的技术研究方向没有改变。未来,它将在访问内存、通信、能耗、可靠性等方面。然而,随着技术的进步,基础设备技术将发生重大变化,新的应用需求如大数据处理和人工智能也将出现在应用中。这也是我们进一步独立创新和实现领导力的好机会。”肖立群说道。

“我们现在把注意力集中在核心关键组件的独立研发和软件生态的独立研究上。我国的电子级超级计算机已经全面发展。未来,超级计算机作为国家最重要的设备,必将通过数字仿真和模拟为科学研究、经济建设和国防做出更大的贡献。”面对未来,肖立群充满信心。

《人民日报》(第11版,2019年10月25日)

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