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一种普通感冒病毒竟能杀死癌细胞

  最新研究发现,一种普通的感冒病毒竟能用来治疗癌症,这可能预示着癌症治疗新时代的到来。

  近日,英国一项临床研究发现,一种普通感冒病毒可以感染并杀死癌细胞。该研究于7月4日在线发表在医学杂志《临床癌症研究》(Clinical Cancer Research)上。

  这项研究由英国萨里大学(University of Surrey)发起,研究对象为15名癌症患者。

  经过治疗后,其中1名患者的所有癌变症状已消失,另外14名患者的癌细胞均已消亡。萨里大学的研究人员表示,这种病毒可以彻底改变癌症治疗方式,并降低其再发率。膀胱癌慈善机构称这项研究成果令人十分振奋,并期待未来能有更大规模的研究来验证这一结论。

  非肌层浸润性膀胱癌(non-muscle invasive bladder cancer, NMIBC)是英国第十大常见癌症,每年约新增1万例病例。目前对这种膀胱癌的治疗往往是侵入性的,或可能导致严重毒副作用,并且后期还需要花费大量时间和金钱去监测癌症是否会复发。

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  “召唤免疫细胞”

  在这项研究中,研究人员在手术前一周用导尿管把致癌性柯萨奇病毒(coxsackievirus,CVA21)注入15名患者的膀胱内,以移除其肿瘤。

  在术后的组织样本分析中,有迹象表明病毒已准确定位并杀死膀胱中的癌细胞。一旦这些癌细胞死亡,病毒就会进一步繁殖并感染其他癌细胞,但不会损害其他健康细胞。

  萨里大学的研究负责人哈德夫潘达(Hardev Pandha)教授表示,病毒的这种做法是特殊的,病毒能进入癌细胞并通过触发免疫蛋白来消灭它们,病毒正是用这种方法召唤其他免疫细胞来加入、参与这个过程。

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  一般情况下,膀胱中的肿瘤是“冷的”,因为它们没有免疫细胞来对抗癌细胞。而病毒的进入和触发行为会使它们“变热”,继而使身体的免疫系统做出反应。

  潘达教授说,之前就已经在皮肤癌临床试验中使用过这种病毒,但在膀胱癌的临床试验中还是第一次使用。

  他补充道:“我们观察到所有患者的肿瘤负荷减轻、癌细胞死亡数增加;并且其中1名患者的所有癌变症状在治疗一周后消失,这说明病毒具有潜在的有效性。此外,值得注意的是,这些患者身上都没有出现明显的副作用。”

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  治疗的新时代

  现计划在未来试验中,对更多的患者使用感冒病毒和靶向免疫治疗药物,又称为免疫检查点抑制剂(checkpoint inhibitor)。

  萨里大学研究员尼古拉阿内尔斯(Nicola Annels)博士说:“使用像柯萨奇病毒这样的病毒,可能预示着人们无需再接受像化疗这样传统的治疗方法。”

  英国Action Bladder Cancer主席艾伦奈特(Allen Knight)表示,由于高复发率,英国国家医疗服务体系(National Health Service, NHS)在膀胱癌患者身上的人均支出几乎高于其他所有癌症患者的人均费用。

  这项研究的结果非常喜人,但目前还处于早期的临床研究阶段,受试者较少,还需要进一步的探索。

  奈特补充道:“如果安全性、耐药性和疗效数据可以在更大规模的临床研究和试验中得到验证,那么可能预示着非肌层浸润性膀胱癌治疗的新时代的到来。”

  参考资料:BBC News: Bladder cancer attacked and killed by common cold virus

  (来源:健康界国际)

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